L’eau de la jeune Mars était-elle souterraine?

03/11/2011

Source : http://www.cieletespace.fr/node/8071

Les argiles (en bleu) mis à jour dans la région de Nili fossae se sont-ils formés en surface ou en sous-sol, près des sources hydrothermales? Les deux scénarios seraient possibles. Crédit : NASA/JPL/JHUAPL/University of Arizona/Brown University

Mars a bien connu un grand épisode aquatique peu après sa formation. Mais une nouvelle étude rapporte que si l’eau a coulé en abondance, c’est peut-être surtout en sous-sol.

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Un astéroïde de la taille d’un porte-avion va frôler la Terre

03/11/2011

Espace | Un astéroïde va frôler la Terre mercredi prochain. Il a la taille d’un porte-avion et sera le plus gros à passer à proximité de notre planète depuis 1976.

© KEYSTONE | Un astéroïde
 

Un astéroïde de la taille d’un porte-avions passera à proximité de la Terre mercredi (mardi aux Etat-unis). Il sera le plus gros à frôler notre planète depuis 1976, a indiqué jeudi la NASA sur son site internet, tout en soulignant qu’il n’y a aucun danger de collision.

L’objet céleste de 400 mètres de largeur, baptisé 2005 YU55, s’approchera au plus près le mercredi 9 novembre à 00h28 (en Suisse), passant à 324’600 km ou 0,85 fois la distance de la Terre à la Lune. Les effets gravitationnels de cet astéroïde ne seront pas perceptibles sur la Terre y compris sur les marées ou les plaques tectoniques, précise l’agence spatiale américaine.

L’astéroïde 2005 YU55 se trouve sur une orbite qui le fait passer à intervalles réguliers dans le voisinage de la Terre, de Vénus et de Mars. Mais mercredi il croisera au plus près de notre planète depuis au moins 200 ans. La prochaine fois qu’un astéroïde aussi grand devrait s’approcher à une distance comparable de la Terre sera en 2028, selon la NASA.

Des observations de l’astéroïde effectuées en 2010 avec le radiotélescope américain d’Arecibo, à Porto Rico, indiquent qu’il s’agit d’un objet de forme approximativement sphérique et tournant lentement sur lui-même, en 18 heures. Sa surface est plus noire que le charbon.

Les astronomes amateurs souhaitant l’observer devront avoir un télescope avec une ouverture d’au moins 15 centimètres. La NASA commencera à suivre de près 2005 YU55 vendredi 4 novembre à partir de 16h30 (heure suisse, 10h30 à Washington).

Source : http://www.tdg.ch/actu/monde/asteroide-taille-porte-avion-va-froler-terre-2011-11-03


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