Y a-t-il eu de la vie sur Mars ?

16/06/2010

Source : http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/63679.htm

Une équipe de chercheurs provenant des Etats-Unis, d’Allemagne et du Canada ont trouvé des preuves établissant que la planète Mars a été un temps plus chaude et plus humide, réunissant ainsi les conditions nécessaires à la vie. Cette étude a été publiée dans l’édition en ligne du journal Science.

En 2004, le robot « Spirit » arrivait sur Mars et s’est déplacé jusqu’aux roches « Comanches » dans le cratère Gusev. Les analyses faites sur place montrèrent alors la présence de carbonates contenant du fer. Une analyse plus approfondie effectuée à l’aide d’un spectromètre de fluorescence X à source de rayonnement alpha (APXS, alpha particle X-ray Spectrometer) embarqué a montré l’existence d’un excès d’éléments légers tels que le carbone, l’azote et l’oxygène. Une analyse quantitative a également été réalisée.

Les roches carbonatées détectées par le robot suggèrent qu’il y a plus de trois milliards d’années la planète rouge était plus dense et avait une atmosphère plus riche en dioxyde de carbone (CO2) et en eau. En effet, les roches carbonatées se forment généralement après que le CO2 atmosphérique se mélange avec de l’eau dans des conditions spécifiques, qui correspondent à celles de l’apparition de la vie.

Le Pr. Ralf Gellert de l’Université de Guelph a été le responsable scientifique pour l’APXS. De plus, le Pr. Gellert et son équipe de l’Université de Guelph a étalonné et délivré à la NASA en 2008 une version améliorée de l’APXS embarqué sur « Spirit ». Ce nouvel appareillage fait parti d’un nouveau robot qui atteindra Mars en 2012. Ce robot visitera probablement d’autres sites et de nouvelles preuves de présence l’eau dans un lointain passé de la planète pourront peut-être mise en évidence.

Pour en savoir plus, contacts : Pr. Ralf Gellert, Department of Physics – University of Guelph – Tél : (+1) 519 824 4120 ext. 53992 – Email : ralf@physics.uoguelph.ca Code brève
ADIT : 63679
Source : http://www.uoguelph.ca/news/2010/06/new_research_re.html
– Identification of Carbonate-Rich Outcrops on Mars by the Spirit Rover, Science, DOI: 10.1126/science.1189667
Rédacteur : Christian Turquat, att-scientifique@consulfrance-toronto.org

%d blogueurs aiment cette page :