La Nasa place sa sonde Dawn en orbite autour d’un astéroïde

17/07/2011

Source : http://www.lepoint.fr/fil-info-reuters/la-nasa-place-sa-sonde-dawn-en-orbite-autour-d-un-asteroide-17-07-2011-1353452_240.php

par Irene Klotz

 

Sonde Dawn de la NASA - vue d'artiste

Source de l’image : http://www.astronomieamateur17.com/article-simulation-en-3d-inedite-de-l-asteroide-vesta-69483532.html

HOUSTON, Texas (Reuters) – La sonde Dawn envoyée par la Nasa s’est placée samedi en orbite autour de l’astéroïde Vesta d’où elle étudiera pendant un an le deuxième plus gros objet céleste de la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter.

La sonde a transmis un signal à un laboratoire de la Nasa situé à Pasadena en Californie, le Jet Propulsion Laboratory, confirmant qu’elle était dans l’orbite de Vesta, à environ 188 millions de kilomètres de la Terre, a déclaré samedi l’agence spatiale américaine.

Dawn est la première sonde à graviter autour d’un corps céleste dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter et pourrait également devenir la première sonde à se placer successivement dans l’orbite de deux astéroïdes de notre système solaire, a dit la Nasa.

« L’étude de Dawn sur l’astéroïde Vesta représentera une réussite scientifique majeure et ouvrira la voie à de futures destinations dans les années à venir », a déclaré dans un communiqué l’administrateur de la Nasa, Charles Bolden.

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