Les mystères de l’histoire russe : Une explosion au-dessus de la Taïga

31/08/2014

Par La Voix de la Russie

Photo Ria Novosti

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Des événements étranges se passaient le 27 juin 1908 en Europe et Sibérie Occidentale : la nuit était claire comme le jour et un halo fait de plusieurs anneaux est apparu autour du Soleil. Selon les astronomes britanniques, la nuit du 29 au 30 juin était si claire qu’on ne voyait pas d’étoiles. En même temps, le ciel avait un teint rouge au nord et vert au sud. Mais ce n’étaient que les signes précurseurs parce que le matin du 30 juin 1908 une énorme boule de feu fila dans le ciel au-dessus de la Sibérie Occidentale.

Les témoins de cet événement étaient saisis d’effroi à cause de la lumière aveuglante et d’un fracas assourdissant. Le vol du vagabond de l’espace s’est conclu par une explosion grandiose au-dessus de la taïga vierge à une altitude de 5 à 15 km. Le fracas était entendu à 800 km de l’épicentre. L’onde de choc a rasé la forêt sur plus de 2000 km2 et les pertes humaines ont pu être évitées parce que, par un heureux concours de circonstances, il n’y avait aucune habitation à des centaines de kilomètres à la ronde. Le scientifiques ont calculé par la suite que la puissance de l’explosion était de l’ordre de 40 à 50 mégatonnes, soit l’équivalent de la plus puissante bombe à hydrogène moderne. L’onde de choc a fait le tour du monde et était enregistrée par les stations sismiques dans le monde entier. A suivi une tempête magnétique qui a duré 5 heures. Une étrange lueur a flamboyé plusieurs heures durant dans le ciel au-dessus de l’immense territoire s’étendant de l’Atlantique à la Sibérie. Cette nuit, on pouvait lire aisément un journal dans les rues de nombreuses villes européennes. Le voyageur de l’espace a explosé dans la zone de la rivière Podkamennaï Toungouska d’où le nom Toungousski attribué à la météorite. Seulement, était-ce vraiment une météorite? Et si oui, comment a-t-elle pu induire les « aurores boréales » au-dessus de l’hémisphère est de la planète? L’énigme reste toujours entière et il existe un foisonnement d’hypothèses à la fois scientifiques et fantastiques, depuis le crash d’un vaisseau spatial extraterrestre au-dessus de la Sibérie jusqu’à la collision de la Terre avec un « trou noir ». Le Comité des météorites de l’Académie russe des sciences a fait le point en 1970 en recensant 77 théories les plus différentes. Elles devraient être encore plus nombreuses de nos jours.

La version principale qui est la chute d’une météorite est très contestée parce que ses fragments n’ont jamais pu être retrouvés. L’astronome britannique Francis Whipple a supposé au début des années 1930 qu’il s’agissait du noyau d’une comète. Et puisqu’on sait que le noyau de comète est constitué principalement de glace, il aurait pu s’évaporer en pénétrant dans l’atmosphère. Cette hypothèse explique l’absence des fragments du corps céleste et les « nuits blanches » au-dessus de l’Europe et de la Sibérie seraient dues à sa queue brillante. L’hypothèse de chute d’une météorite commence à prédominer à nouveau dans la communauté scientifique depuis quelques années. Les astronomes contemporains prouvent que la comète aurait du se détruite beaucoup plus haut dans l’atmosphère, c’est pourquoi la boule de feu dans le ciel au-dessus de la Sibérie serait quand même une météorite. Peu importe qu’elle fût constituée de pierre ou de fer parce qu’après l’explosion, le vent a dispersé ses fragments sur les étendues immenses de la taïga. Les spécialistes de la NASA ont entrepris de faire fondre ces deux hypothèses, Selon eux, le phénomène de Toungouska était une météorite mais une météorite faite de glace. Le passage dans l’atmosphère de l’énorme bloc de glace serait à l’origine des lueurs peu communes. Les chercheurs russes de l’Institut de physique de l’atmosphère se rangent au même avis. La polémique continue toujours au sujet de la météorite de Toungouska. Notre connaissance du phénomène est devenue plus pointue grâce aux expéditions scientifiques et aux recherches mais nous ignorons toujours sa nature exacte.

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Mise à jour Area 51 Blog, le: 31/08/2014 à 10h55.

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