Exoplanètes

Les exoplanètes

Depuis quelques temps déjà, l’actualité de la science est fortement marquée par la découverte d’exoplanètes. On peut notamment parler du télescope spatial Kepler qui a récemment repéré un système solaire, comparable au notre, situé dans la constellation du Cygne. Cependant, ce genre de découverte n’est pas nouveau, puisque la recherche d’exoplanètes date de la fin du XXième siècle. 

Le télescope spatial Kepler (image d'artiste) 

Qu’est-ce qu’une exoplanète?

 Si tout le monde emploie ce terme aujourd’hui, sa signification n’est en revanche pas toujours bien connue. il faut d’abord savoir qu’une exoplanète est, comme son nom l’indique, une planète appartenant à un autre système solaire. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’on utilise également le terme de « planète extrasolaire » pour les qualifier. Il s’agit d’un objet céleste qui tourne autour d’un soleil. Tout comme les planètes, les exoplanètes peuvent être telluriques (comme Mars), ou gazeuses (comme Jupiter ou Saturne). De même, on peut parler d’exoplanètes géantes ou naines. Dès lors, étant donné que chaque galaxie contient plusieurs milliards d’étoiles, on pourrait éventuellement penser qu’il existe autant d’exoplanètes que d’étoiles. Mais tous les soleils ne sont pas pourvus d’un système, et la quantité d’objets en orbite est aléatoire. 

A ce jour, on dénombre moins de 2000 exoplanètes…

 La chasse aux exoplanètes a commencé à partir des années 1990. A cette époque, les astronomes s’intéressaient tout juste à l’existence théorique de planètes situées en dehors de notre système solaire. C’est ainsi que la première exoplanète fut découverte en 1995 par l’Observatoire de Haute provence (OHP). Les instruments de recherche étaient, en ce temps-là, peu adaptés et peu nombreux. Depuis, la chasse aux exoplanètes s’est développée, et l’on trouve actuellement des télescopes conçus spécialement, voire même des observatoires entièrement dédiés aux exoplanètes. Ainsi, au début des années 2000, on ne parvenait à déceller qu’une dizaine de planètes extrasolaires par an. La fréquence de découverte a progressivement augmenté, et aujourd’hui, on découvre plus d’une cinquantaine d’exoplanètes chaque année. Au 15 Mars 2011, on comptait environ 540 exoplanètes connues des astronomes, et depuis, environ 1200 objets célestes trouvés par le télescope spatial Kepler sont actuellement étudiés pour savoir s’il s’agit d’exoplanètes.La suite

vidéo: youtube

Une exoplanète, ou planète extrasolaire, est une planète orbitant autour d’une étoile autre que le Soleil. La plupart des exoplanètes découvertes à ce jour orbitent autour d’étoiles situées à moins de 400 années-lumière du système solaire.
Dès le 17e siècle apparait l’idée de planètes hors du système solaire, mais c’est au cours du 19e siècle que les exoplanètes sont devenues l’objet de recherches de quelques scientifiques. Beaucoup d’astronomes supposaient qu’elles pourraient exister, mais aucun moyen technique d’observation ne permettait de prouver leur existence. On ne pouvait pas les rechercher, les dénombrer, ou savoir si elles seraient similaires ou pas aux planètes connues de notre propre système solaire. La distance, mais aussi le manque de luminosité de ces objets célestes si petits en comparaison des étoiles autour desquelles ils orbitent ont rendu leur détection impossible. Ce n’est que dans les années 1990 que les premières sont détectées de manière indirecte, puis depuis 2008 de manière directe. La plupart des autres ont été détectées par l’effet Doppler-Fizeau. En date du 5 janvier 2011, 519 exoplanètes ont été découvertes, presque toutes de masse supérieure à celle de la Terre1.
Un biais dans les méthodes de détection utilisées fait que l’on a détecté majoritairement des planètes assez particulières comparées à celles présentes dans le système solaire. La découverte de ces planètes a obligé les astronomes à revoir les modèles de formations des systèmes planétaires qu’ils avaient élaborés en se basant sur le système solaire.
Depuis que les méthodes se sont améliorées, nombre de travaux en ce domaine visent à mettre en évidence des planètes ressemblant à la Terre et pouvant héberger une vie comparable à celle qui y existe.

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14 Responses to Exoplanètes

  1. bob dit :

    Le plus formidable c’est l’extrapolation que les scientifiques ont fait suit aux découvertes du téléscope Kepler. Ils en ont déduit qu’il y aurait beaucoup beaucoup beaucoup d’exoplanète dans le système solaire. Alors qu’il y a quelques années on y croyait tout simplement pas.

    Bon, prochaine étape la vie extraterrestre (intelligente ou pas).

    Quoi? Qui me dis que ça n’existe pas?
    Alors on en reparle d’ici la fin de ce siècle.

    « s’il n’y a pas de vie dans l’univers, c’est un beau gâchi d’espace ».

    • GEORGES dit :

      s’il y a de l’eau il y a beaucoup de chance qu’il y est des celules primaires si la planete est jeune mais si elle est plus vieille en millons d’annees il y aura de la vie.bien amicalement georges

      • bob dit :

        pourquoi de l’eau? pourquoi du carbon?
        Il faut penser et chercher autrement si on veut trouver de la vie.
        Des scientifiques ont trouvé de la vie dans des sources d’eau chaude, dans des eaux super salées, des acides, de la radioactivité.

        Trouver, ou prouver, que la vie existe ailleurs ce n’est qu’une question de temps et de VOLONTÉ.

        • philippe dit :

          pour quoi l’eau?
          j’ai développer un dossier là dessus si cela t’intéresse vas voir sur cosmologie avec planete gaia tu auras peut être une réponse
          philippe

      • philippe dit :

        si tu veux savoir l’importance de l’eau dans l’univers vas sur le site http://planete-gaia.e-monsite.com sur le dossier cosmologie et l’eau dans l’univers cela répondras peut être a tes questions
        philippe

        • GEORGES dit :

          formidable votre dossier sur l’eau, a MEXICO il ne pouvait pas fabriquer de bière car l’eau bout je crois a 70 degrés ils ont fait de grande cocotte minute pour travailler a 100 degrés en espace confine, pour la vie s’il y a de l’eau notre prof de biochimie et biologie doyen de la fac de NANCY,nous disait en 1962 que si la vie c’était developpee ailleurs dans l’univers on devrait retrouver les même élément que sur terre car la nature par c’est mutations amène au bien être de cette vie, et on devrait retrouver des êtres qui se rapproche beaucoup de nous, bien amicalement Georges

    • UN chouka dit :

      Une question qui devient de moins en moins vide:
      La vie peut elle etre sans inteligence ?
      Tout ce que l’on veut mais surement pas sans inteligence ?
      Bon, c’est une vieille question je crois ?

      • Vincent dit :

        L’eau se trouve en majorité sur les comètes, asteroides ou autres, qui suite à leurs collisions avec astres y déposent les éléments qu’elles contenaient. Deplus nous retrouvons l’eau sous beaucoup de forme dans notre systeme solaire.
        Il n’est donc pas à desesperer de pouvoir trouver des formes de vies proches de la notres ce qui supposeraient un ensemble de conditions similaires dans la construction d’un écosysteme au notre.
        La quantité d’étoile presente dans le ciel nous dit qu’il y a beaucoup d’energie pour que la vie s’y developpe. Et qu’est ce qu’il y a à faire a part de la vie dans l’univers?

        En plus d’un gros gachis d’espace on va pas se faire chier tout seul.

      • philippe dit :

        l’intelligence est-ce l’homme? Alors ont est mal barré
        les animaux sont intelligents aussi mais notre vision de l’intelligence est notre coté dominant de la terre
        le niveau de l’intelligence n’est pas en rapport avec la technologie
        l’intelligence peut ce développer sans pour au temps avoir besoin de la technologie

        • GEORGES dit :

          la c’est difficile de juger car on ne peut pas ce mettre a la place d’une bête, mais comment les oiseaux savent que s’il n’y a pas trop de nourriture dans leurs zone il mange du persil pour avoir moins de petits?ou mon chat qui me réveille 1h30 avant un tremblement de terre,ou les dauphins qui viennent aider ces mauritaniens quand il leurs demande de les aider en tapant dans l’eau pour pécher les mulets,peut être par télépathie, Georges

    • philippe dit :

      beaucoup beaucoup beaucoup d’exoplanète dans le système solaire?????
      rectification exoplanète sont des planètes hors de notre système solaire donc extra solaire

  2. Murielle dit :

    Mon optimisme me fait penser qu’on en reparlera bien avant la fin de ce siècle, de la vie intelligente extraterrestre.

  3. Franck dit :

    Enfin un espoir réel de toucher des civilisations. Qui plus est, pas trop avancées par rapport à nous car à moins de 400 AL donc comme nous dans la périphérie de la galaxie. Il reste à affiner la recherche et à détecter des planètes plus petites, rocheuses et à distance qualifiable de leur soleil. Après quoi le SETI sera bien inspiré d’aller pointer sur elles plutôt qu’au hasard sur des étoiles lointaines.

  4. olivier dit :

    toujours rien sur des nouveaux moteur spatiale pour trouvé le moyen de voyagé très vite.
    j’ai l’impression que le pro gré seras pour les capitaliste qui invertisse sur des ordinateurs toujours plus puissant pour calculé l’argent. qu’elle gâchis de temps pour l’humanité.

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