La Lune rétrécit comme une vieille pomme…

26/08/2010

La Lune rétrécit lentement comme une vieille pomme, vient de révéler la Nasa, qui explique cette contraction par le refroidissement interne du seul satellite naturel de la Terre. Des images, publiées hier dans la revue américaine Science, montrent des modifications de la surface de la Lune non détectées précédemment. Elles indiquent que sa circonférence s’est « contractée d’environ 100 m dans le passé récent », à savoir un milliard d’années environ, explique Thomas Watters, du Musée national de l’air et de l’espace. Ces conclusions ont été tirées grâce aux photos prises par les puissants objectifs placés à bord de l’orbiteur de reconnaissance lunaire (LRO), une sonde spatiale que la Nasa a mise sur orbite autour de la Lune en juin 2009. Ces photographies révèlent l’existence de bourrelets sur le sol de la Lune. Il s’agit de failles de chevauchement qui se situent dans les régions lunaires de moyenne montagne, tout autour du satellite. Ils sont le signe que la Lune se contracte comme un pont l’hiver, sous l’effet du froid. Ces traits géologiques avaient déjà été photographiés près de l’équateur de la Lune par des caméras panoramiques lors des missions Apollo 15, 16 et 17 au début des années 1970. Mais 14 nouveaux chevauchements de faille précédemment inconnus apparaissent sur les images à très haute définition du LRO.

Source : http://www.ladepeche.fr/article/2010/08/21/892325-Selon-la-NASA-la-Lune-retrecit-comme-une-vieille-pomme.html


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