L’affaire Thomas Mantell

Le 7 Janvier 1948 sera un jour tragique pour le Capitaine Thomas F. Mantell de la Garde Nationale de l’Air du Kentucky, et sa famille, amis, et camarades aviateurs. Le cas Mantell sera pour toujours un classique des rapports OVNIS de la fin des années 40 et du début des années 50. Le Capitaine Mantell aura le privilège malheureus d’être le premier être humain qui a donné sa vie dans la quête continue pour la vérité qui se cache derrière les rapports étranges d’engins volants venus d’autres mondes. A-t-il poursuivi un des Foo-Fighters dont il aurait pu entendre parler lors de la deuxième guerre mondiale? Ou était-ce un tout autre phénomène? Il a en tout cas fait le maximum pour atteindre un engin mystérieux, d’aspect métallique et apparemment intelligemment contrôlé, mais quoi que cela ait été, cela lui a échappé et Thomas Mantell a perdu la vie.

Mantell pilotait un F-51 ce jour fatidique, se rendant à la base aérienne de Standiford, Kentucky. Il était accompagné de trois autres avions de patrouille. Approximativement à 13:30, la police d’état du Kentucky a commencé à recevoir des rapports des citoyens inquiets d’observer un grand objet volant circulaire au-dessus de la ville de Mansville. Le secteur des observation s’est agrandit en quelques minutes, couvrant Irvington et Owensboro. Ce grand, engin volant d’aspect métallique a alors été clairement vu depuis la tour de la base aérienne de Godman. L’objet a été décrit comme étant extrêmement grand, rond, de couleur blanchâtre, avec une lumière rouge vers sa face inférieure, et semblant se déplacer lentement vers le sud. Une heure après les premiers rapports, Mantell et sa patrouille ont été invités à étudier l’bjets de ces rapports. Les transcriptions réelles disent, « Tour de Godman appelle la patrouille vers le Nord de 4 avions au-dessus du terrain de Godman. Me recevez-vous? » [pause] « Tour de Godman appelle la patrouille vers le Nord de 4 avions au-dessus du terrain de Godman. Me recevez-vous? » « Ok, tour de Godman. Ici Garde Nationale 869, chef de vol de la formation. A vous. » « Garde Nationale 869 ici tour de Godman. Nous avons un objet au Sud de Godman que nous ne pouvons pas identifier, et nous voudrions savoir si vous avez assez de carburant; et si oui pourriez vous effectuer une recherche. A vous. » « Ok, j’ai du carburant et je vais faire cette recherche si vous me donnez le cap correct. » Un de ses trois compagnons de vol a reçu la permission de continuer son plan de vol initial, alors que Mantell et les deux avions restants se dirigent aux coordonnées des observations visuelles.

Mantell a mené le chemin dans l’ascension vers 15.000 pieds, et en atteignant cette altitude, il a transmis par radio le rapport suivant à la tour de commande: « l’objet est directement en avant de et au-dessus de moi maintenant, se déplaçant à environ la moitié de ma vitesse… cela semble être un objet métallique ou probablement une réflexion du soleil sur un objet métallique, et il est de taille énorme. Je m’élève toujours. Je vais essayer de me rapprocher pour avoir une meilleure vision. » 18.000, 20.000, 22.000 pieds! Trop haut pour un chasseur datant de la deuxième guerre mondiale, sans oxygène! Les deux autres avions sont rentrés, laissant Mantell seul pour poursuivre l’objet géant. Selon toutes les sources Mantell a du perdre connaissance par manque d’oxygène à environ 30.000 pieds; du moins son avion s’est altitude puis a ensuite commencé à piquer vers le sol. Il s’est écrasé quelques moments plus tard vers la ferme de William J. Phillips près de Franklin, dans le Kentucky. La montre de Mantell était arrêtée à 15:16, et son corps était encore sanglé dans son avion, qui devint son cercueil. Il avait passé 45 minutes d’un vol effréné dans le royaume de l’inconnu. Vers 15:50, l’engin géant n’était plus visible depuis Godman, mais d’autres rapports ont continué au Sud dans le Tennessee.

Les récits de l’incident se sont diffusés comme une traînée de poudre. Les théories et les spéculations ont atteint le public par la radio, la télévision, et les journaux. L’histoire dans le New York Times avait ce titre: « Un pilote se tue en poursuivant une soucoupe volante. » Un autre récit eut beaucoup de succès avec ce titre « Un avion explose au dessus du Kentucky alors que l’Etat et les Etats voisins rapportent des objets volants étranges. » La spéculation commune que Mantell chassait un OVNI a été démentie par l’Armée de l’Air, qui a offert comme conclusion que Mantell et ses accompagnateurs chassaient la planète Venus. Ils ont également annoncé que sa mort a été directement liée au manque d’oxygène. Cette conclusion presque comique a été mise au rencart par un témoin oculaire, Glen May, qui a se trouvait près de Franklin. May a énoncé catégoriquement que l’avion de Mantell a explosé en plein air. « L’avion a fait trois cercles, comme si le pilote ne savait pas ou aller, et s’est alors engagé dans une descente en piqué à partir d’environ 20.000 pieds. A peu près à mi-chemin il y avait eu une explosion terrible. » De l’autre côté, il y a le témoignage du commandant de la base de Godman, Guy F. Hix, qui a déclaré aux journalistes qu’il a observé l’engin pendant presque une heure avec ses jumelles. Il n’aurait pas confondu ce qu’il a vu avec la planète Venus.

Richard T. Miller, qui était dans la salle d’opérations de la base aérienne de Scott dans Belleville, l’Illinois a également fait plusieurs rapports détaillés concernant l’accident. Il surveillait la communication par radio entre la tour de contrôle de Godman et Mantell, aurait dit avoir entendu cette phrase très clairement: « mon Dieu, je vois des personnes dans cette chose! » Miller a ajouté que le matin après que l’accident, à un briefing, les investigateurs aient déclaré que Mantell est mort en « poursuivant un objet volant non identifié dont le vol était commandé par une intelligence. » En conclusion, Miller a fait ce récit: « ce soit là, des officiers du centre du renseignement technique (ATIC) de Wright-Patterson AFB sont arrivé et ont ordonné à tout le personnel de restituer tous les matériaux concernant l’accident. Ensuite, après exécution, ils ont dit qu’ils avaient déjà terminé leur enquête. Je n’étais plus un sceptique. Je l’avais été jusqu’à ce moment. Maintenant je me demande pourquoi le gouvernement s’était donné tant de mal pour tout dissimuler, pour écarter la presse et le public. »

Dans les années plus récentes, des informations additionnelles ont été mise en avant. Le Capitaine James F. Duesler, qui était l’un des gradés de la base de Godman, était en retraite et habitait l’Angleterre. En 1997, il a déclaré que lui-même et plusieurs autres officiers ont vu réellement l’OVNI colossal planer au-dessus du terrain de jour. Duesler, qui était un pilote et un enquêteur sur les accidents d’avions a déclaré « l’OVNI était un objet gris clair étrange qui ressemblait à un cône de crème glacée renversé. » Peu de temps après l’accident, Duesler a visité l’emplacement du crash, et a fait ces observations: « les ailes et la section de queue avaient été perdus lors de l’impact avec le sol et se trouvaient à courte distance de l’avion, il n’y avait aucun dommage aux arbres environnants et il était évident qu’il n’y a eu aucun mouvement vers l’avant ou de côté quand l’avion était descendu. Il semblait s’être simplement posé sur le ventre à la verticale dans une clairière. Le fuselage était très peu a endommagé, il était en une seule pièce, et il n’y avait aucun signes d’effusion de sang du tout dans l’habitacle. Il n’y avait aucune éraflure sur le corps du fuselage qui indiquerait quelque mouvement vers l’avant que ce soit et l’absence de marques dur les pales de l’hélice montre qu’elle ne tournait pas au moment de l’impact, une pale étant enfoncée dans le sol. Le type des dommages n’était pas conforme à celui d’un avion de ce type s’écrasant à grande vitesse dans le sol. En raison du lourd moteur dans le nez de l’avion, il descendrait le nez en avant et frapperait le sol par l’avant. Même si il était parvenu à planer, il se serait taillé un chemin à travers les arbres et aurait creusé une tranchée dans le sol. Aucun de ces signes n’était présent. Tout les indices montraient qu’il s’était écrasé à plat juste dans la clairière. Je dois admettre que j’avais trouvé ceci très étrange. »

Pour éliminer davantage la théorie de « Venus », les données astronomiques indiquent que la planète était à seulement 33 degrés au-dessus de l’horizon à l’heure de l’incident, de ce fait cette pseudo explication ne tient pas du tout.

L’Armée de l’Air, embarrassée par la théorie de « Venus » tombant à plat, a alors recherché une autre explication prosaique pour l’objet observé ce jour. Après avoir découvert que la recherche navale envoyait dans les cieux d’énormes ballons « Skyhook », l’Armée de l’Air a trouvé sa solution. Cette théorie a ensuite également avortée après la découverte qu’aucun ballon n’avait été lancé, ou ne pouvait avoir été dans les cieux ce jour. La théorie de l’OVNI a reçu encore d’autres arguments après la mort de Mantell. Le 8 Janvier les résidants de Clinton, en Caroline du Nord, ont rendu compte d’un objet en forme de cône se déplaçant dans le ciel à une vitesse incroyable, et le 1 Février un grand OVNI métallique a été vu, illuminant légèrement le sol en orange à Circleville, dans l’Ohio. Quoi que ce soit qui se soit produit le jour ou Thomas Mantell s’est écrasé en avion, il est au moins tout à fait certain que ce n’ait pas été un ballon météo, ni Venus, ou aucune autre planète.

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