La constellation de la Lyre

Située à proximité de la constellation du Cygne, la Lyre est une petite constellation dont l’étoile la plus brillante, Véga (alpha Lyrae), brille dans le ciel tout l’été en début de nuit.

Véga est une étoile de type Al dont le diamètre est environ 3 fois celui du Soleil et la température relativement élevée (10 000 °C), lui donne un éclat blanc-bleuté. Située à 26 années-lumière, c’est l’étoile la plus brillante du ciel d’été.

Epsilon Lyrae est un système quadruple dont seules les deux étoiles les plus brillantes sont visibles à l’oeil nu. Une trés bonne vue est nécessaire pour réussir à les distinguer séparement; sinon, des jumelles permettent d’y arriver facilement.

Beta Lyrae est une étoile binaire à éclipse dont l’éclat chute de 3,4 à 4,3 pour quelques heures tous les 13 jours.

La nébuleuse annulaire de la Lyre, M57, est la nébuleuse planétaire la plus connue. Située à environ 4 000 années-lumière, elle est semblable à un petit anneau de fumée et n’est observable qu’avec un télescope d’au moins 10 cm de diamètre.

Avec une magnitude de 0,04, Vega (alpha de la Lyre) est une étoile brillantissime classée au 5e rang.
D’un éclat à peu près identique à Arcturus, elle a une couleur bleu pâle complètement différente de l’orangé d’Arcturus.

C’est une étoile circumpolaire à la latitude de Londres, elle disparait quelques jours du ciel de France.

Le mouvement de précession en fait l’étoile polaire dans 13 000 ans.

Les dernières observations permettent de supposer que Véga est en train de connaitre une période semblable à celle qui donna naissance à la Terre.

Distance : 25 années – lumières

Magnitude : 0.04

Type : A0

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